閱讀

創造負債的成功人士 - 讀《綠色資本家》後的省思

有一段話的大意是...

「現在的成功企業家,都在創造未來世代的負債」...
「賺錢的企業需不需要水?需不需要妥善處理廢棄物?若沒妥善處理誰來付費?若因為產品不良或傷害環境,導致消費者健康問題,誰來付費?」
「成功的企業家不需要,因為你有繳稅,你的稅就是拿去保護成功企業家剝奪走的環境;你的健康保險就是去負擔成功企業家帶來的污染危害...」
「你的孩子只會變得更窮,因為得負擔更多稅、更多保險來彌補過去成功企業家創造的污染」
「而且這種人還被當成英雄,人人都想變成這樣!」

簡而言之,「成功的」企業家其實都在一點一滴剝奪我們未來世代的生存權。

Category:

蒼蠅王

人們從平和的人性裡會不自覺的走向殺戮的獸性,攻訐殺戮憤恨,為了生存而彼此仇視。這種本性,就像我們看到瘡疤會想要去撕開,看到螞蟻會想要伸手捏去一樣自然。除非,當我們學會自省的力量。

相關參考:
http://galilee.campus.org.tw/lost_of_innocence.html

Category:

《Facebook 臉書效應》讀後,三個創業啟發

Facebook臉書效應:從0到7億的串連》是最近天下剛出的新書。話說,讀完之後我立刻有一種可惜沒有早兩年(剛創公司階段)看到這本書的感覺,為了避免遺憾,趕緊記錄一些心得。

「你想要影響什麼」比什麼都重要

炒股票,投資房地產,做網拍,千百種不同的事情都可以讓人賺錢。先不論賺多賺少風險評估等太財務的問題,創立一個像樣運作的公司,需要負擔成敗的得失起伏,頭痛發展的困擾,照護客戶從頭到腳,預防人事的流動,每月給薪壓力 ... 。就一個賺錢的方法而言,創立事業是一個途徑,但卻往往是代價很大,投入很多的方法。

那為什麼要做這種吃力卻不知道討不討好的事情?Facebook創辦人是為了成為億萬富翁來創造thefacebook嗎?剛好這本書《臉書效應》裡提到很生動、寶貴的創業經驗,創業人值得一看!

祖克柏(Mark Zuckerberg)和創業團隊在初期階段,非常深信「創造真實互動經驗」的必要性,也深信團隊可以改變一點什麼。這個核心概念,影響到Facebook實名制的產生,所有註冊者都只能由大學校園email來進行註冊;影響到產品的設計,讓所有人可以看到他人的訊息和「動態」;影響到投資人選擇,不允許創投來改變產品核心和創辦人思維;影響到業務發展,創業初期不允許業務發展凌駕在產品發展之上,後期廣告業務也始終不走橫幅式的廣告模式。而核心思維甚至影響到之後的Facebook App,Facebook Connect,這些當初不在業務面看好的產品,卻因為與核心價值緊密結合,創造了前所未有的影響力。

Facebook映證的真實案例,再再都透露出核心思維對於一個新創公司的影響力。如果可以把自己的公司清楚想要影響世界的脈絡闡述出來,相信在任何關鍵決策點就不會茫然,面臨決策的兩難時不會病急亂投醫,造成對公司和產品無法彌補的傷害。

我也深信,對一個事業而言,想要影響這個世界什麼,比用什麼業務來賺錢重要的多。而且更有趣的是,目前遇到的不少新創業者都多多少少有這種感覺,可以感受到熱血於發揮自己對於世界或社會的正面影響力。如果是這樣的朋友,推薦必看臉書效應這本書,獲益良多。

隱私權:個資透明化的思辨

雖然這本書並不是在探討隱私權這個大哉問,但卻描述了不少從Facebook發展至今,做了各種功能影響到網路隱私的好壞參半聲音。從個人塗鴉牆訊息的互動,到動態的公開,一直延展到近兩年全面開放讓第三方App完整存取個資的作法等等,Facebook的個資透明化造成的隱私爭議表露無遺。

這也讓我開始反思,網路對於人們究竟是一個怎麼樣的媒體最為妥善?是像Google一樣把資料當成儲存倉庫,還是像Facebook一樣,是人們互動、身家背景連貫的大雜匯?我想取決於這個脈絡的關鍵點,其實就是隱私權。在Facebook出現以前,公開網路對於人們最大的隱私迫害,莫過於商業公司把個人email內容提供給檢調單位做公審使用。而Facebook出現後,卻開始出現因Facebook言論而被炒魷魚的「受害者」,甚至因為丈夫看到老婆把動態改成單身而犯下殺妻案等等。可以見到一個現象,把通訊公開了一點點,就造成公平正義的問題;個人隱私快速流通了一些,便讓以往隱匿而傳遞緩慢的消息,變成公開具有影響力的迅速傳遞,這樣的方式根本挑戰了當權者使用這種工具的才智。

身為自己的主人,公司的主人,國家的主人,究竟有沒有足夠的智慧應用Facebook這個超級平台?
試想,就埃及發動革命之後,未來哪個獨權國家開放Facebook前不三思?
或說,因應法規,政府是否應該對個人的塗鴉牆進行18禁管制,而Facebook是否應該進行關鍵字篩選?
還是,當你看到一個朋友他吹噓自己的過往經驗時,你又該怎麼辦?撮破隱私,還是容忍詐騙?
抑或,公司發現員工在Facebook組成工會闡述勞工權益時,是否要進行約談打壓呢?

「臉書效應」名字取的真不錯,從單位到個人都遇到了Facebook透明開放的隱私權衝擊,書中亦描述到Facebook一路走來因為不尊重使用者就發佈功能,把大多使用者搞的雞飛狗跳,幾近造成企業形象失敗。其實以目前的狀況來看個人隱私權還真糟糕,Facebook上的個資公開程度,就像把肉放在砧板上等著狼來叼走啊!Facebook預設就把我們放上網路,等著給各種權貴來享用... 。不要懷疑,當你能夠開發Facebook App時,你就是權貴...

這些衝突讓我反思,身為一個網際網路的社會企業,該要當這匹狼嗎?仔細想想,相較之下政府單位和公司組織的公開透明,都比個人隱私的透明化來的重要多,或許目前這仍是值得投注力量,改變世界的方向之一。

或許,終究有一天Facebook會停止挑戰透明的極限吧,我也不相信書中所述,祖克自己說透明化是Facebook追尋的終極道路,反而覺得Facebook更像團隊的大玩具,一路跌跌撞撞順便嘗試人性極限。雖說也希望有一天能跟Star Track的世界一樣,人們因為發現了自己不是宇宙中唯一的生命,而轉變彼此迫害的根性... 但在此之前,還是算了吧!

Social Network的認真應用

話說,幾乎不會參與Facebook平台上的遊戲,就連開心農場,都點了幾下後立刻關閉。當我仍然疑惑Facebook App的這種無聊應用大家卻玩的這麼開心,在認真魔人的基因作祟下,自己好像總覺得太過無聊,卻在書中找到答案。原來,Facebook App平台的創立過程和擴張野心是祖克想要的,但祖克想要的是現在這種景象嗎?答案是,祖克對於App軟體商僅在遊戲大紅大紫,僅用在娛樂性質App生態感到失望。

目前為止,Facebook這個超級Social Network平台目前仍是充斥著心理測驗,貼紙,小遊戲,各種有的沒的亂數產生的好友排行,討人厭的應用程式總是會貼東西在牆上,而稍稍微認真應用的就只有行銷活動、訊息公告和活動報名,偶爾出現一些曇花一現的有趣小東西罷了。這樣一個實名制的超級平台,卻只用來做這種層次的事情,也難怪祖克會失望。

換另一個角度看,目前在真實世界中,我們有了真實身分後可以跟其他人幹些什麼事情呢?工作中的社交、愛情中的社交、家庭中的社交,又有什麼認真的事情可以搬到一個超級網路平台呢?

認真的事情是什麼... 太難想了嗎?舉例而言,埃及革命的發動!
對嘛,這就是一個超強人際網路,我承認這個例子有點極端,但是對一些仍滿足於粉絲專頁,或是製作html嵌入到Facebook中而沾沾自喜的公司們來說,不認真嚴肅一點就太小看這個平台了。

話說,祖克自己就有提到,最喜歡的倒是當初與合夥人 Parker 開發的公益勸募應用程式:Causes

這也啟發我一件事情,其實Social Network的應用才剛剛起步而已,太多真實世界的需求還在搬上這個實名制的網路中,不斷與Facebook一同試驗人們的耐心。可望不久的未來,各大網路服務Facebook化,從辦公室軟體到投影片協同製作,到線上會議,Facebook可以取代真實社交的哪些層面呢?就一個網路創業者來說,我想思考的部份會著落於Social Network認真做起事情來的潛能。

只能說,祖克和Facebook走的太前面,大家的步伐都追的挺辛苦呢。

Category:

《設計&日常生活》讀後,方向燈UI的啟示?

前些日子跟好友們的讀書會,討論了這本《設計&日常生活》(設計日常生活:如何選擇安全好用的日常生活用品,The Design of Everyday things)。坦白說,討論的當下並沒有很深刻的體驗,原因是書中大多的例子已經年代久遠,較少著墨現有的科技產品。

但經典不愧是經典,某天在路上,瞬間我領悟到書中提及的概念,果然是可以永久應用到設計的思維中,而這些概念的應用,早就被千錘百鍊後修正到最好的狀態,融入我們的日常生活,讓我們並不覺得這些事情是「設計」過後的。

方向燈的聲音,應該是耳熟能詳的滴答聲吧?好吧,進一步來思考後,「為什麼」需要有滴答聲音?從這裡一開始想起,才了解原來這個習以為常的日常生活情境,卻是縝密思考出來的結果。滴答聲對於操作車子的人,可以輕易的了解自己仍在打著閃燈,而不需要用到時就可以關掉他,通常在開車的途中並沒有額外的眼神來去看儀表板、操作板上面的指示,唯有聲音是不需要佔用駕駛人視力的頻道,還可以讓駕駛人適時在轉彎之後關掉方向燈。而滴答聲對於外部的人呢?如果常當一個稱職的行人的話,過斑馬線必然會網前直直衝,但右轉的車子,要就會眼巴巴的看著行人慢慢行動。滴答聲,對於一個眼睛不會長在後方的正常行人而言,也可以適時了解「喔,後面有部車子在等待我」的情境,不用讓駕駛人搖下車窗吶喊,就輕易傳遞了一個訊號了。

操作後要有「回饋」的設計概念,完美的應用到這個日常生活中。

這個有回饋的設計概念,當然也融入我們最常碰到的科技產品。滑鼠、鍵盤的按鈕反饋不在話下,但讓我們來看看諸如iphone / android / ipad等智慧型手機、平板電腦,嘗試用觸控螢幕取代傳統輸入裝置時,因應做出的改善。

有一個顯而易見的問題是,當我們想要透過觸控螢幕打字時,缺乏了像按鍵盤,按滑鼠,按電話,按計算機那種順暢感。原因無他,就是因為螢幕本身不是按鈕,一個虛擬的平面,當用力點擊下去時,並沒有反饋的提示讓我們知道「原來我已經按下去了」。不過更難的問題來了,一個平板,一個螢幕,再怎麼樣都沒辦法像按鈕一樣的反饋啊?聰明的發明家、設計師為了讓這個裝置好用,就充分利用了原本就有的組件,因此現在的智慧型手機,當你觸摸螢幕來打字或按鈕時,機身輕輕了震動了一下,提示你的手指你真的有輸入進去。

操作後要有「回饋」的概念,顯然就在這個例子非常重要,也透過巧妙、省錢的方式實現了。

其實,無論是方向燈還是手機的觸控,都是一點小細節,不過我想讀了這本書最大的收穫,就是能夠去理解這些小細節背後的重要,以及真正的「設計者」應有的思維。推薦這樣的好書給各個創意無限的設計者。

Category:

窺見中亞30年(二)-- 《三杯茶》的承諾帶來教育與和平的感動

我從《三杯茶》這本書的帶領來到1993年巴基斯坦的高山上,就在阿富汗和蘇聯戰爭結束後幾年。我才發現令人欽佩的故事不是那種支配、戰勝、擊退的言語,令人欽佩的是一個人儘管在生活多麼窮困,內心都如此的充實,想盡辦法想要幫助世界另一頭的孩子有書本有筆能夠上學。

Greg Mortenson with Khanday schoolchildren. Pakistan. from Central Asia Institute

這個真實故事就從在巴基斯坦北部K2峰山腳下,葛瑞格.摩頓森(Greg Mortensen)在攀登中迷途,被當地村民救了一命的緣份開始...

* * *

我還記得幾年前去到了花蓮的銅門村,一行人浩浩蕩蕩的去看了太魯閣族部落的打鐵師傅,如何用簡單的器具搭配精湛的手藝,打造出屬於他們文化一部分的山刀。

而最讓我印象深刻的,便是那些孩子們純真無邪的笑容,無憂無慮的眼神看著我們這群傻楞楞地研究生說再見... 但眼望著這些孩子們,便憂心他們要怎麼經歷之後缺乏部落文化的教育體制,有能力有心回到部落裡幫助部落呢?又在政府逐年裁減整併小學的政策之下,他們哪一天又會失去了部落裡的學校,得辛苦的每天花上大把時間到都市裡求學呢?

 

* * *

《三杯茶》故事的主人翁葛瑞格.摩頓森在科爾飛村民的照料之下,漸漸從山難迷途之後恢復了體力,想要以各種方式報答那些可愛的村民,然而當他看到了科爾飛村的村民即使生活多麼貧困,都盡力的給他最好的食物來招待他,當他看到了科爾飛的孩子無論多麼艱難都想向學,便打定了決心要幫這個村子蓋一所校。

哈吉帶摩頓森走上一條陡峭的山路,來到布勞渡河上方約巴改英呎的一個開闊岩石平台上。那裡的景色美極了,布勞度河上游的巨大冰山聳立在科爾飛的灰色岩壁上方,凌空插入藍天。但讓摩頓森驚嘆的不是風景,而是七十八個孩子,七十四名男孩和四名勇敢的女孩,正跪在戶外霜凍的土地上...

... 村裡之所以沒有學校,是因為巴基斯坦政府無法提供老師,而僱用一位老師得付上每天一塊美金的代價,村裡沒有能力負擔這些錢,所以他們是和隔壁曼瓊村合請一位老師,一個星期到科爾飛教三天書,其他時間,孩子們就自己練習老師出的功課...

..「你可以想像在美國,一個小學四年級的班級,沒有老師,自己坐在那裡安靜寫功課嗎?我覺得自己的心都碎了。他們熱切渴望能夠學習,不管這一切對他們有多困難」...

在K2峰的山腳下,在孩子們學習的渴望裡,葛瑞格做了他影響一生的決定,對當地人許下帶著學校回來的承諾——這對一個偏遠缺乏生活物資,村人從孩子到老人家都得打獵和耕種的世界,是多麼重要而奢侈的禮物。

但葛瑞格真的辦到了,不管多窮困多苦,募款多麼的困難,歷經多少拒絕和失敗,在他謹守著約定從美國籌到前,採買了帶著一車建材,從巴基斯坦首都驅車上到世界最高的公路,回到了K2峰山腳下,那個登山客都以為是世外桃源的科爾飛村。

而這個偉大的成果,卻只是葛瑞格以他十年生命光陰換來60所偏遠村落學校的小小開端。


村民背著要做屋頂的木材走18 英里到科爾飛村.
from Central Asia Institute

 

* * *

 

1999年4月,喀什米爾高原上長久的衝突又開始展開,印度和巴基斯坦的歷史衝突總是由這個山脈高聳的邊境上演,那年的春夏期間,就有超過25萬枚印度砲彈、炸彈以及火箭炮落在巴基斯坦。印巴雙方因為沒有正式宣戰,便很容易成為歷史消音的戰爭,以「衝突」的字樣模糊了平民百姓的真正慘痛。

在我誤以為印度和巴基斯坦的仇恨,查證之下才發現這又是一個殖民統治遺留下來的錯誤,歷史總讓人記憶深刻,並且回顧教訓,人們卻又總是重複的錯誤,美國把以色列放在耶路薩冷的故事又再次上演。

1947年6月3日蒙巴頓方案公佈,英屬印度打算把的印度教徒和原先印度北方的伊斯蘭教徒分成兩個自治區,而緊接下來兩個月英國便撤離印度,巴基斯坦和印度分別宣告獨立。在這樣的種族關係下,展開了之後30年的種族衝突,教派衝突,演變成了教派屠殺和長達50多年的緊張關係。到了今天,印度和巴基斯坦仍在不斷交火,巴基斯坦變像了成為中國和印度的戰場,就跟10年前的阿富汗被美國和蘇聯拉扯一般。


印度和巴基斯坦在險峻山峰下的控制線,砲火就飛在這世界最高的戰場(google map)

這樣的歷史情節之下,便讓1999年夏天在巴基斯坦的摩頓森和中亞協會繁忙的做起災難救援的組織工作,巴基斯坦人自己的力量,也為了這次災難全體動員。

中亞協會從打水計畫開始與巴基斯坦的宗教領袖合作,讓從殘破家園逃到這裡的人們至少有水可以喝,乃至於過了數周後開始在這災難村落裡蓋起「古爾托瑞難民營女子學校」。

那個學校若沒有建立,一百多位女孩這輩子根本沒有機會進入學校... 因為男孩每天要跋涉兩三小時上學,女孩得在家顧及勞務... 這所學校便成了他們穿越恐懼與逃離的隧道後,照亮黑暗盡頭處的光亮。

即便到了現在,印巴戰爭的交火仍讓許多難民離鄉背井,回到古爾托瑞,而古爾托瑞的水資源和女子學校,也因為中亞協會的努力繼續庇蔭著巴基斯坦的人民。

 

* * *

 

摩頓森的努力持續到了2001年,卻遇到了另全球人震驚,也開始認識中亞的事件 --- 911事件終讓全球的目光都聚焦在中亞的阿富汗周圍,但這次的目光卻充滿了仇恨。說來慚愧,自己在911的時候仍是無知年紀,也還不懂賓拉登其實是美國十年前提供秘密基金和武器成就的組織首領,就像全世界媒體的渲染一般,賓拉登是該受懲罰,阿富汗應該轟炸。底下這部影片可以讓我們回顧那種充滿仇恨的想要轟炸中亞各地,甚至更偏激的以為伊斯蘭 = 邪惡的恐怖份子的意識形態:

當全世界都在韃閥賓拉登,當全美國都把怨恨放在阿富汗這備受戰爭摧殘的國家時,葛瑞格卻一邊思索著如何教育嗜血媒體,讓他們不要把阿富汗這個國家等同於邪惡恐怖份子養成國家;當全世界的人們被教育的要怨恨恐怖份子的同時,中亞協會的成員卻更關心當地的孩子婦女家人們,就跟我們的家人一樣,不應該被飛彈轟炸,不應該流離失所失去家庭。

就在美國撤兵,阿富汗滿目瘡痍的時刻,葛瑞格不但不害怕自己深入戰場,一邊思索著如何幫助阿富汗的居民重建,建立教育。

 

看著葛瑞格的勇氣和執著讓我振奮人心,但一闔上書本,從中亞的世界拉回台灣的現實裡,就想到遠方的「外國人」為未開發國家偏遠地區的孩子們努力,但我們的「自己人」政府總以開發中國家為自居,卻在過去幾年不斷的執行廢校併校計畫。從最沒人知曉最偏僻的鄉鎮開始,從地方財政的考量而執行併校廢校的頭痛醫腳計畫... 但併了學校可以解決台灣鄉村人口老齡化,地方稅收不足的問題嗎?

有自覺的村落能夠集結力量創造政府所不能,甚至就像書中科爾飛村自己辦校,然而沒有力量的村落又怎麼辦?有人說得甚好,現在是廢校,或許十年之後要廢村了..

 

葛瑞格的慈愛和遠見,除了感動之外也帶給我不少啟示。在中亞地區偏遠村落的孩子,透過中亞協會的幫助,讓孩子可以接受外界的教育知識增長見聞,而不會被社會淘汰和欺侮,另一方面也讓他們的村落培養更具現代知識的村民,可以幫助村落適應社會進展而不至於脫節。


Chunda School Inauguration. Pakistan.(旗子上寫著for Girls)
rom Central Asia Institute

 

從葛瑞格的勇氣和中亞協會努力所換來到的經驗是,要幫助中亞地區的方法,就是教育女性。女性在伊斯蘭國家裡比男性更能鞏固村落家庭,並且願意在受教育後安定的回到村落,他亦相信唯有如此可以為國家帶來和平的未來,為村落帶來穩定。憑著一股信念,他便在伊斯蘭信仰的地區以無比的勇氣深耕女性的教育,希望以此穩定的力量破除塔力班組織的宗教學校

我不禁在想伊斯蘭信仰文化的孩子就跟台灣各地的孩子們一般,需要同等的教育和對待,然而我們的人民是會跟印度和巴基斯坦一樣成為世仇,還是能夠像葛瑞格那樣的無私,把人的苦痛和受教育的權利,攬在自己的責任身上呢?

於是接下來的故事,便是關於伊斯蘭信仰的社會跟我們的社會有多麼不同,也讓我深身體認身在可以自由追尋愛情、追求理想的台灣有多麼幸福。

(待續)

 

繼續閱讀 >>

 

 

延伸閱讀

三杯茶譯者黃玉華的62天翻譯苦旅

《公共電視 我們的島》偏遠國小新春天

若想要幫助三杯茶和葛瑞格,可以至中亞協會官方網站捐款!

 

Category:

頁面

Subscribe to RSS - 閱讀